ДОБРЫЕ ВЕСТИ

 

Пролог

Современный мир полон бед и страданий. Люди находятся в поиске решения, на первый взгляд, непреодолимых проблем: нравственных, личных, социальных, национальных и международных.

Многие спрашивают: как появилась Вселенная, как возникла жизнь на Земле, почему нет конца войнам и почему столько ненависти между различными расами и этническими группами. Отчего действия и поступки не соответствуют желаемому идеалу, почему в человеке происходит борьба между надеждой на нечто лучшее и склонностью сделать все наоборот, как можно хуже?

Без помощи Бога человечеству никогда не удавалось найти удовлетворительного ответа на эти вопросы. Но у нас есть надежда: мы можем узнать эти ответы, так как в сердце каждого Бог вселил меру веры, желание найти Его.

"Что сделать мне доброго, чтобы иметь жизнь вечную?"

Откровение о Божьем плане спасения человечества находится в Библии. В Евангелии от Матфея, первой книге Нового Завета, в 19 главе, с 16 стиха, записана история встречи Иисуса Христа с богатым юношей. Юноша задал Христу вопрос, который волнует каждого из нас: «Что сделать мне доброго, чтобы иметь жизнь вечную?»

Иисус сказал Ему: «Если хочешь войти в жизнь вечную, соблюди заповеди». Другими словами, если ты думаешь, что можешь заслужить вечную жизнь, спасение своими добрыми делами, ты должен соблюдать заповеди. Молодой человек был евреем и слово заповеди для него означало Тору, первые пять книг Ветхого Завета. Он спросил, какие заповеди имел в виду Иисус. Христос перечислил последние шесть из десятисловия, обобщив их одной: «Люби ближнего твоего, как самого себя» (Левит 19:18).

Юноша возразил Ему: «Все это сохранил я от юности моей; чего еще недостает мне?» Другими словами: «Есть ли что-то в моей жизни, в моих поступках, что может лишить меня права на вечную жизнь?» Христос ответил Ему: «Если хочешь быть совершенным, пойди, продай имение твое и раздай нищим; и будешь иметь сокровище на небесах; и приходи и следуй за Мною».

Это было больше того, что хотел сделать юноша. Он был богат, у него было большое имение. Опечалившись, он вернулся домой, не имея уверенности в том, что достигнет вечной жизни.

Ученики Христа были свидетелями разговора между Христом и богатым юношей, и Иисус использовал этот случай, чтобы показать им, что когда доходит до спасения: «Человекам это невозможно, Богу же все возможно» (26 стих).

Когда человеческие усилия тщетны

Грех вводит в заблуждение и многие обманываются, полагая, что могут спасти себя своими добрыми делами. В одном из недавних опросов общественного мнения, который был сделан в трех городах США, был задан вопрос: «Кто из людей попадет на небо и кто в ад?». Типичным был следующий ответ: «Хорошие люди спасутся, а плохие попадут в ад».

Но Библия ясно говорит, что «делами закона (пытаясь быть добрым) не оправдается (не будет объявлен праведным) никто» (Галатам 2:16). Апостол Павел повторяет это же утверждение в послании к Римлянам (3:20), и затем добавляет: «Потому что законом познается грех».

Иудеи времен Иисуса совершили трагическую ошибку, веря, что они могут получить спасение, соблюдая закон. Именно по этой причине в начале Своего служения Спаситель призвал к Себе всех искренних Иудеев, которые отчаянно пытались заслужить спасение своими добрыми делами: «Придите ко Мне все утруждающиеся и обремененные, и Я успокою вас» (Матфея 11:28).

Надежда беззащитным

Евангелие Господа нашего Иисуса Христа есть единственная надежда для человека, желающего быть спасенным. Слова Иисуса, сказанные Никодиму, известному руководителю Иудейского народа, члену синедриона, стали для многих любимым Библейским текстом: «Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Иоанна 3:16).

Читая Священное Писание, Ветхий и Новый Заветы, мы обнаруживаем три очень важных факта.

1. Все - в одном. Бог создал всех людей - весь человеческий род — в одном человеке. «От одной крови Он произвел весь род человеческий для обитания по всему лицу земли» (Деяния 17:26). В книге Бытие (2:7) говорится о сотворении Адама. Слово «Адам» переводится с еврейского как человечество. Написано, что Бог «вдунул в лице Адама дыхание жизни». Слово жизнь в русском переводе Библии в единственном числе, но в оригинале, написанном на древнееврейском, оно использовано во множественном числе — «дыхание жизней». При творении Бог создал не только одного человека - Адама, но все человечество в нем.

2. Человечество, обреченное на смерть. Через одного человека грех вошел в мир. В Новом Завете (к примеру, Римлянам 5:12 и 1 Коринфянам 15:21,22) мы находим, что сатана погубил все человечество в Адаме.

Сотворив Адама и Еву, Бог сказал им: «Плодитесь и размножайтесь». Но Адам и Ева согрешили перед тем, как у них родились дети; поэтому жизнь, которую передал Адам своим детям, а также последующим поколениям, была жизнью, познавшей грех. Поэтому и наша жизнь, которую мы наследовали от Адама, подлежит осуждению, является жизнью, приговоренной к смерти.

Согласно посланию к Римлянам (5:12); «Грех вошел в мир одним человеком». В 18-м стихе апостол Павел делает вывод: «Посему, как преступлением одного всем человекам осуждение, так правдою одного всем человекам оправдание к жизни». Бог не считает нас виновными и не порицает за то осуждение, которое мы наследовали при рождении.

В первом послании к Коринфянам (15:21) сказано: «Ибо как смерть чрез (одного) человека, так чрез (одного) человека и воскресение мертвых». Первый из них Адам, второй — Христос. «Как в Адаме все умирают, так во Христе все оживут» (22 стих). Из вышесказанного следует третий факт.

3. Благая Весть, в которую трудно поверить. Бог искупил, спас все человечество в Иисусе Христе так же, как сатана погубил всех людей в Адаме.

Без нашего выбора

Мы должны ясно понимать, что в грехе Адама не было нашего участия. Он согрешил, не спрашивая у нас хотим мы того или нет. Мы — его потомки, и положение, в котором оказалось все человечество, перешло к нам по наследству.

То, что сделал Бог для людей во Христе из-за Своей любви к нам, является даром. Мы можем радоваться дару спасения, только приняв его.

Евангелие в двух словах

Кратко  план спасения описан в послании к Ефесянам (2:4-6). В первых трех стихах апостол рисует мрачную, безнадежную картину, изображающую положение, в котором находится человечество. Он делает это по той причине, что добрая весть о спасении, которое совершил Бог через Иисуса Христа, не для хороших людей; она для грешников, нуждающихся в Спасителе.

В первом послании к Тимофею (1:15) Павел пишет:

«Иисус Христос пришел в мир спасти грешников». Все люди, скажем так, на 100 процентов грешники. Чтобы план спасения имел силу в жизни каждого из нас, Бог для начала хочет разрушить всю надежду, которую мы возлагаем на свои силы, что касается дела спасения.

Грех — великий обманщик. Он заставляет нас поверить, что мы можем спасти себя своими добрыми делами. Но Библия ясно говорит: «Нет праведного ни одного;... нет делающего добро, нет ни одного» (Римлянам 3:9-12).

Вы разочарованы?

Павел написал послание к Ефесянам, находясь в тюрьме. Почти три года он был служителем в Ефесской церкви и был заключен в Римскую темницу, потому что проповедовал Христа. Многие члены Ефесской церкви были обескуражены. Если Бог не может защитить их духовного пастыря, думали они, великого апостола, какая надежда остается для них, простых людей?

Поэтому Павел написал это замечательное письмо, которое некоторые называют «королевой» посланий апостола. В Ефесянам 2:1-3 он напоминает христианам из Ефеса, что они были спасены не потому, что были добрыми. Их дела и их природа были греховными; Бог искупил их по благодати.

Ефесская церковь состояла из язычников и иудеев. В послании к Ефесянам (2:1-3) Павел обращается к язычникам, которые стали христианами: «И вас, мертвых по преступлениям и грехам вашим». Павел говорит, что до обращения в них не было духовной жизни.

Во втором стихе Павел пишет о грехах, которые совершали эти люди в прошлом: «В которых вы некогда жили, по обычаю мира сего, по воле князя, господствующего в воздухе, духа, действующего в сынах противления». Тем самым апостол хочет сказать, что они были грешными по своей природе, а также по делам, которые совершали.

Третий стих адресован Иудеям. «Между которыми (язычниками) и мы все жили некогда по нашим плотским похотям, исполняя желания плоти и помыслов, и были по природе чадами гнева, как и прочие». Другими словами, положение Иудеев было таким же, как и язычников. Как Иудеи, так и язычники греховны по природе и по делам. Также в послании к Римлянам (3:23) Павел говорит: «Ибо нет различия (между Иудеями и язычниками), потому что все согрешили и лишены славы Божией».

Воскресшие из мертвых!

В продолжении апостол представляет нам удивительную весть о спасении: «Но (несмотря на то, что все мы грешные, достойны осуждения и смерти) Бог, богатый милостью, по Своей великой любви, которою возлюбил нас, и нас, мертвых по преступлениям, оживотворил со Христом, — благодатью вы спасены» (Ефесянам 2:4). Мы были спасены, потому что Бог любит нас. Основание и источник нашего спасения — это любовь Божия к нам.

Неизвестная любовь

Здесь мы сталкиваемся с серьезной проблемой, потому что слову, которое использует Павел, говоря о любви Божьей, нет эквивалента в русском языке. Когда мы говорим о любви между мужем и женой, между юношей и девушкой, любви к вещам или еде, или о любви, которую мы встречаем в романах и художественных фильмах, мы используем одно и то же слово. Поэтому, когда мы читаем, к примеру, в первом послании Иоанна (4:8), что «Бог есть любовь», мы представляем себе Божью любовь в соответствии с нашими идеалами. Тем самым мы извращаем библейское понятие любви и как следствие этого само Евангелие. В греческом языке есть 4 слова, определяющие «любовь» и Павел выбрал из них слово "агапэ", для того чтобы определить Божественную любовь. Для самих греков значение слова агапэ было неясным.

«Бог  есть агапэ», и именно эта любовь есть основание нашего спасения. Очень важно понять любовь (агапэ), потому что из-за этой любви Бог спас нас. Мы обязательно извратим Евангелие, если попытаемся соизмерить Божественную любовь человеческими мерками; тогда мы не сможем понять бесконечно добрую весть Евангелия. В некоторых чертах человеческая любовь являет собой прямую противоположность Божественной. Мы можем понять Добрую Весть о спасении, Евангелие Господа нашего Иисуса Христа только в том случае, если поймем Божью любовь, открытую в Новом Завете.

1. Условная любовь (Я буду любить тебя, если...) Человеческая любовь условна, она зависима от красоты или доброты объекта любви; для того, чтобы она появилась, нужен мотив. Человеческая любовь не может быть спонтанной, она должна быть чем-то вызвана. Объект любви должен содержать нечто привлекательное, потому что человеческая любовь ожидает получить выгоду взамен любви. Мы любим, если мы любимы. Если мы становимся с человеком врагами, любовь исчезает.

Если мы полагаем, что Божья любовь подобна нашей, Евангелие перестает  быть доброй вестью. Оно становится добрым советом, говорящим нам, что до тех пор, пока мы не станем добрыми, Христос не возьмет нас на небо.

2. Безусловная любовь (Я люблю тебя, несмотря на то, что...). Являясь полной противоположностью человеческой любви, Божественная любовь (агапэ) безусловна, спонтанна, беспричинна и не зависит от нашей доброты. Павел объясняет Божью любовь в своем письме к христианам, живущим в Риме: «А надежда не постыжает, потому что любовь Божия излилась в сердца наши Духом Святым, данным нам» (Римлянам 5:5). За этим текстом Священного Писания следует уникальное объяснение Божественной любви.

«... когда мы были немощны»

«Христос, когда еще мы были немощны (бессильны), в определенное время умер за нечестивых» (Римлянам 5:6). Мы были бессильны, неспособны спасти себя, но Христос умер за нас.

В послании к Римлянам (5:7) апостол описывает человеческую любовь: «Ибо едва ли кто умрет за праведника; разве за благодетеля, может быть, кто и решится умереть». Известны случаи, когда люди отдавали свою жизнь за любимого человека, за друга или за родину, но и это случается не часто.

В 8 стихе описана Божественная любовь, как полная противоположность человеческой, которая любит только добрых: «Но Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками». Христос умер за нас, когда мы были немощны и злы. Он искупил нас. В этом невероятная истина о Божьей любви.

В 10 стихе Павел продолжает: «Ибо, если, будучи врагами, мы примирились с Богом смертию Сына Его, то тем более, примирившись, спасемся жизнью Его». Божья безусловная любовь является основанием нашего спасения. «По Своей великой любви», говорит Павел в послании к Ефесянам (2:4), Бог искупил нас.

Человеческая любовь непостоянна и условна, поэтому она ненадежна. Петр искренно сказал Иисусу в верхней горнице: «Хотя бы надлежало мне и умереть с Тобою, не отрекусь от Тебя» (Матфея 26: 35). Но, когда буквально через несколько часов Его слова были подвергнуты испытанию, Он трижды отрекся от Христа.

Именно потому, что человеческая любовь изменчива и непостоянна, так много разводов. Мужчины и женщины влюбляются друг в друга, женятся, но проходит несколько лет и все заканчивается бракоразводным процессом. Но Божья любовь неизменна. В книге Иеремии 31:3 Бог говорит мятежным Иудеям: «Любовью вечною Я возлюбил тебя».

В первом послании к Коринфянам (13:8) мы читаем:

«Любовь (агапэ) никогда не перестает». В Евангелии от Иоанна (13:1) говорится, что Иисус «до конца возлюбил» Своих учеников, несмотря на измену Иуды и эгоистичность остальных. В послании к Римлянам (8:35-39) сказано: «Кто отлучит нас от любви Божией: скорбь, или теснота, или гонение, или голод, или нагота, или опасность, или меч?» В кризисные времена мы будем чувствовать себя оставленными, но Павел продолжает: «Я уверен, что ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем».

Царство, перевернутое вверх дном

Божья любовь неизменна, безусловна. Она не ищет своего. Из-за этой любви Иисус уничижил Себя, оставил положение, которое он занимал на небе. «Смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной», чтобы спасти нас. Он «возлюбил нас до конца». «Он, будучи богат, обнищал ради вас, дабы вы обогатились Его нищетою» (2 Коринфянам 8:9).

Христос «уничижил Себя Самого», чтобы стать нашим Спасителем. Человеческая любовь являет собой полную противоположность Божественной любви, она своекорыстна и эгоцентрична. Человек всегда пытается поднять себя выше и выше экономически, социально, с точки зрения образования и религии, стремясь стать первым.

В то же самое время, оправдывая нас, Бог, будучи святым и праведным, сохраняет целостность и неприкосновенность Своего закона.

«Во Христе»

С таким пониманием Божьей любви прочитаем в послании к Ефесянам (2:4-6): «Бог, богатый милостью, по Своей великой любви, которою возлюбил нас, и нас, мертвых по преступлениям, оживотворил со Христом, — благодатью вы спасены, — и воскресил с Ним, и посадил на небесах во Христе Иисусе».

В этом утверждении Павел использует выражение, которое мы можем найти во всех его посланиях. Это выражение является центральной темой теологии апостола и средством нашего спасения.

В 4 стихе говорится, что Бог спас человечество, потому что любит нас. В 5-ом сказано, что Он оживотворил нас и спас благодатью; Он воскресил нас и «посадил» на небесах — и все это «во Христе Иисусе».

Также мы находим в Новом Завете это же словосочетание, но выраженное немного по-другому:

Нем", "через Него", "в Возлюбленном", "вместе с Ним" и т. д. Об этом же говорил Христос, когда сказал ученикам: «Пребудьте во Мне» (Иоанна 15:4).

Если мы не поймем смысл, который вкладывает Новый Завет и апостол Павел в выражение «во Христе», мы никогда не сможем осознать Евангелие, Добрую Весть о спасении.

Выражение «во Христе» — это сердце Евангельской вести. Как христиане мы не имеем ничего, кроме того, что у нас есть во Христе. Все, на что мы надеемся и чему радуемся как верующие: мир и святая жизнь, победа над силой нашей греховной природы, освящение, благословенная надежда на то, что тела наши изменятся и мы будем взяты на небо при втором пришествии Христа, всем этим мы обладаем во Христе. Вне Христа мы не имеем ничего, кроме греха, осуждения и смерти, которые мы наследовали от Адама.

Божья любовь безусловна, но так как Он святой и праведный Бог, Он не может спасти нас, только лишь простив нам наши грехи. Мы часто прощаем ошибки наших детей и грехи людей, но Бог не может сделать это безусловно, потому что Он праведный Бог.

Принцип единства

Все же, как Бог спас человечество? Как Он может оправдать нечестивого (Римлянам 4:5), который верит в Иисуса, и в то же время сохранить закон, который осуждает грешника? Обходит ли Он закон? Бог не может сказать: Я имею полную власть и поэтому могу не соблюдать свои законы. Так как Я люблю это восставшее, греховное человечество, Я возьму их на небо. Он не может сделать этого, потому что всегда честен по отношению к себе. Ответом на этот вопрос является истина «во Христе».

Смысл выражения «во Христе» немного сложно понять, подобно тому, как Никодиму было нелегко понять, что означает «родиться свыше». «Как может человек родиться, будучи стар?», — спросил Никодим. «Неужели может он в другой раз войти в утробу матери своей и родиться?» (Иоанна 3:4). Особенно сложно понять выражение «во Христе» западному уму, потому что мы воспринимаем мир, в первую очередь индивидуально, как личности, в то время как истина «во Христе» основана на библейской концепции коллективного единства — многие в одном.

Рассмотрим два библейских примера, которые помогут нам проникнуть в смысл 2 главы послания к Ефесянам. Первый пример из послания к Римлянам. Цитируя Ветхий Завет, апостол обращается к верующим Иудеям, живущим в Риме. Бог сказал Ревекке, жене Исаака: «Больший будет в порабощении у меньшего» (Римлянам 9:12).

Говоря «больший», Бог имел в виду не Исава, но Едомитов, потомков Исава. Также и слово «меньший» подразумевает не Иакова, но его потомков — Израильтян (см. также Бытие 25:21-23).

Второй пример, который поможет нам понять смысл выражения «во Христе», записан в послании к Евреям (5-8 главы). Павел пытается убедить христиан из Иудеев, что Христос как Первосвященник, находящийся в небесном святилище, намного превосходит священника из колена Левия. Эти христиане постоянно находились в опасности оставить Христа и вернуться к Иудаизму. Апостол говорит им, что отказаться от Христа, как от первосвященника, и вернуться к первосвященнику из колена Левия означает сделать шаг назад, поменять реального первосвященника на его посредника.

Чтобы убедить их не отказываться от Христа, как от первосвященника, апостол должен был доказать, что Христос, как великий Первосвященник верующего, превосходит левитов земного святилища. Проследим логику апостола.

1. Христос не принадлежал к колену священников Левия. Мария и Иосиф были из колена Иуды. Чтобы стать священником, человек должен был быть потомком Левия. Но Христос является священником «по чину Мельхиседека» (Евреям 7:17; Псалтирь 109:4), священника, который жил во времена Авраама.

2. Установив этот факт, апостол объясняет затем, что Мельхиседек выше Левия, так как последний дал Мельхиседеку десятину (Евреям 7:8,9). Однако в Ветхом Завете ничего не говорится о том, что Левий заплатил десятину Мельхиседеку. Сказано только, что Авраам дал десятину. Объясняется это, на первый взгляд, противоречие просто: Левий дал десятину в лице Авраама, будучи «в чреслах отца, когда Мельхиседек встретил его». Человечество было в Адаме, когда он согрешил, поэтому мы с вами страдаем от последствий его греха.

Подобно этому, Христос при воплощении принял жизнь всего человечества, которое нуждалось в искуплении. Бог соединил в Нем человечество и божественную жизнь Христа, и поэтому, родившись, Иисус Христос был Богом и в то же время человеком. Он принял жизнь всего человечества, которое пришел спасти. Поэтому Христос в Библии назван вторым Адамом (вторым человечеством).

Тот факт, что Христос принял на Себя природу всего человечества, дал ему право быть нашим законным Представителем и Заместителем. Не забывая об этом, вернемся к посланию к Ефесянам (2:5). Павел говорит, что Бог оживотворил нас, мертвых по преступлениям и грехам. При воплощении Христа, когда Бог соединил нас с божественной природой Христа, мы получили духовную жизнь. Павел добавляет: «Благодатью вы спасены». Это выражение обладает особой силой. Апостол хочет сказать, что благодаря святой жизни Христа и Его крестной смерти, Иисус полностью удовлетворил требования закона, чтобы спасти человечество по благодати.

Он совершил все, в полной мере

Согласно закону, чтобы искупить нас, Иисус Христос как наш Заместитель должен был сделать следующее:

1. Исполнить закон. Иисус в течении всей Своей жизни соблюдал Божественные заповеди. Он говорил Иудеям, что «не пришел нарушить закон, но исполнить» (Матфея 5:17). В послании к Римлянам (10:4) Павел говорит нам, что «Конец (исполнение) закона — Христос, к праведности всякого верующего». Так как Он принял на Себя природу всего человечества, его исполнение закона можно считать нашим; мы были в Нем, когда Он в совершенстве исполнил закон.

2. Все же этого не было достаточно, чтобы спасти нас, потому что мы согрешили и по закону «душа, согрешающая, та умрет» (Иезекииль 18:4). Христос, исполнив в совершенстве закон, был распят на кресте и вместе с Ним все человечество. На кресте не умер один человек «вместо» всех людей, но все человечество умерло в Нем. Мы находим в Библии, что Христос умер за нас, или вместо нас, как наш Посредник; но Он имел право это сделать только по той причине, что все человечество было в Нем. Другими словами, Его смерть была смертью всего человечества. «Если один умер за всех, то все умерли» (2 Коринфянам 5:14). Все люди умерли в одном, в Иисусе Христе. Это не означает, что мы отдали плату за смерть. Он заплатил, но мы были вовлечены в Его смерть, подобно Левию, который отдал десятину Мельхиседеку, «будучи в чреслах Авраама».

Неотразимая Любовь

«Любовь Христова привлекает нас, потому что мы убедились, что один умер за всех». Один умер за всех и поэтому «все умерли». Все умерли, когда один умер, потому что все были в Нем. Это подразумевает Павел, когда пишет в послании к Ефесянам (2:5): «благодатью вы спасены».

Совершенная жизнь и жертвенная смерть Христа полностью удовлетворили требования закона во благо всего человечества. Его жизнь и смерть на кресте изменили положение, которое занимало человечество. Оно было осужденным и стало оправданным. В этом благая весть Евангелия (Римлянам 5:18).

Мы прочитаем еще один стих из Священного Писания: «От Него вы во Христе Иисусе» (1 Коринфянам 1:30). В этом стихе говорится о нас, о Христе и о Боге. Павел говорит, что Бог поместил человечество во Христе. «Вы» в этом стихе — это люди, все человечество.

Новая история

Павел говорит, что Иисус Христос «сделался для нас премудростью от Бога». Слово премудрость означает особое знание. Вспомним слова Иисуса: «И познаете истину, и истина сделает вас свободными» (Иоанна 8:32). Под истиной Он имел в виду Себя. «Итак, если сын освободит вас, то истинно свободны будете» (стих 36). Эта премудрость или особое знание — Христос, распятый на кресте.

«От Него и вы во Христе Иисусе, Который сделался для нас премудростью от Бога, праведностью и освящением и искуплением, чтоб было, как написано: «хвалящийся хвались Господом».

Проиллюстрируем это на простом примере. Возьмите лист бумаги (будем считать, что он представляет нас) и поместите в Библию (которая представляет Христа; в Евангелие от Иоанна (1:14) сказано, что Он Слово Божие, которое стало плотью). Если мы поместим Библию в конверт и отправим ее по почте в другую страну, лист бумаги также отправится по адресу, указанному на конверте. Лист не дойдет отдельно, но вместе с Библией. Представим себе, что посылка с Библией дошла до отделения связи страны назначения, но в почтовом отделении произошел пожар и Библия сгорела. Что произошло с листом бумаги? Очевидно, что он также сгорел.

История Библии становится историей листа бумаги. То, что происходит с Библией, происходит и с листом бумаги. Это всего лишь иллюстрация того, как Бог спас нас во Христе. Бог «поместил нас во Христе», чтобы во Христе переписать нашу историю и изменить наше положение, чтобы вместо осуждения даровать нам оправдание. Это имеет в виду Павел, когда пишет, что мы спасены благодатью.

После того, как Христос искупил нас Своей жизнью и смертью, Он «посадил (нас) на небесах во Христе Иисусе». Мы были с Ним при воплощении; мы были с Ним в Его совершенной жизни; мы были с Ним на кресте; мы были также при Его воскресении. Он вознесся на небо и сел по правую руку Бога и мы вместе с Ним. Бог воскресил нас «с Ним и посадил на небесах во Христе Иисусе», говорит Павел в послании к Ефесянам (2:6).

Совершенное Богом для нас «во Христе» мы получаем в дар, и нам дана свобода принять или отвергнуть этот дар. Принятие этого дара, наш положительный отклик называется верой. «Ибо благодатью вы спасены через веру, и сие не от вас, Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился» (Ефесянам 2:8, 9).

Что есть вера?

Дар не становится автоматически нашим. Мы должны верить, иметь веру. Вера, по определению Нового Завета, включает в себя три важные составные части.

1. Чтобы иметь подлинную веру, мы должны знать Евангелие. Мы должны знать истину такой, какова она в Иисусе, так как Павел говорит в послании к Римлянам (10:17): «Вера от слышания, а слышание от слова Божьего». Вот почему Иисус повелел нам: «Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари» (Марка 16:15).

2. Недостаточно знать Евангелие, мы должны верить в истину. Вера есть разумное согласие с этой истиной. Иисус сказал: «Слушающий слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную и на суд не приходит, но перешел от смерти в жизнь» (Иоанна 5:24). К сожалению, многие христиане ограничиваются этими двумя пунктами в понимании веры.

3. Третья часть или элемент веры очень важен. Мы должны подчиниться этой истине, быть послушными ей. Павел напоминает верующим из Рима: «Чрез Которого (Иисуса Христа) мы получили благодать и апостольство, к послушанию веры ради имени Его во всех языческих народах» (Римлянам 1:5). В послании к Римлянам (10:16) он говорит Иудейскому народу, что «не все послушались благовествования». Также в послании к Галатам (5:7) он пишет: «Вы шли хорошо: кто остановил вас, чтобы вы не покорялись истине (Евангелию)?».

Что означает быть послушным Евангелию?

Быть послушным Евангелию означает подчинить свою волю истине такой, какова она во Христе. Мы с вами грешные и по закону должны умереть. У нас нет другого выбора. Но мы можем выбрать умереть во Христе, смертью, которая произошла 2000 лет тому назад. И в таком случае у нас есть надежда, потому что Христос не остался в могиле, но воскрес из мертвых. Если же вы выберете умереть «вне Христа», то вам придется умереть вечной смертью, потому что плата за грех есть смерть вторая, вечная смерть. Конечно же, Христиане тоже умирают, но эту смерть можно уподобить сну, потому что они умирают с надеждой на воскресение (см. 1 Коринфянам 15:20-23).

Мы молимся о том, чтобы вы не отвергли удивительную весть о спасении. Филипп, дьякон одной из церквей, спросил у Ефиоплянина, который захотел креститься: «Разумеешь ли, что читаешь?» (Деяния 8:20). Иисус Христос повелел нам: «Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари. Кто будет веровать и креститься, спасен будет; а кто не будет веровать, осужден будет» (Марка 16:15, 16).

Предопределение

В тот момент, когда мы принимаем дар спасения через веру в Иисуса Христа, мы принимаем и все благословения, которые обещаны тем, кто слышит, верит и покоряется Евангелию. «Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, благословивший нас во Христе всяким духовным благословением в небесах, так как Он избрал нас в Нем прежде создания мира, чтобы мы были святы и непорочны пред Ним в любви». Во Христе мы святы и непорочны. «Предопределив усыновить нас Себе чрез Иисуса Христа, по благоволению воли Своей, в похвалу славы благодати Своей, которою Он облагодатствовал нас в Возлюбленном». (Ефесянам 1:3-6).

Вера действует!

Апостол говорит, что через Иисуса Христа мы не только имеем мир, но мы «созданы во Христе Иисусе на добрые дела, которые Бог предназначил нам исполнять». Истинное оправдание через веру не только приносит мир с Богом и надежду на вечную жизнь, но полностью меняет наше отношение к жизни, для того чтобы Дух Святой мог обитать в нас. С помощью Святого Духа мы совершаем добрые дела и с любовью покоряемся Его слову. Наши добрые дела являются свидетельством оправдания через веру, плодами спасения и мы совершаем их не для того, чтобы получить спасение.

* * *

Это добрая весть о спасении, которую Христос принес всему человечеству. Ответ на вопрос: «Что сделать мне доброго, чтобы иметь жизнь вечную?» прост — «Веруй в Господа Иисуса Христа и спасешься». Получив свободу от осуждения, позволим Христу обитать в нас, чтобы мир увидел "Христа в нас, надежду славы". Это наша молитва во имя Сына Божьего. Аминь.